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Papa crea 13 nuevos cardenales, incluido el arzobispo de Washington

CIUDAD DEL VATICANO (CNS) -- Uno por uno, 11 eclesiásticos de alto rango, incluidos dos ciudadanos estadounidenses -- los cardenales Wilton D. Gregory de Washington y Silvano M. Tomasi, un ex diplomático del Vaticano -- se arrodillaron ante el papa Francisco para recibir sus sombreros rojos, un anillo de cardenal, y un pergamino que declaraba formalmente su nuevo estatus y les asignaba una iglesia "titular" en Roma.

Pero con el consistorio del 28 de noviembre, ocurriendo durante la pandemia de COVID-19, el papa Francisco aun así creó 13 nuevos cardenales.

Aunque los cardenales José F. Advincula de Capiz, Filipinas, y Cornelius Sim, vicario apostólico de Brunei, no asistieron al consistorio debido a las restricciones de viaje de COVID-19, ellos también ya son oficialmente cardenales y recibirán sus birretes y anillos en una fecha posterior, declaró el Vaticano.

En su homilía en el servicio de oración, el papa Francisco dijo a los nuevos cardenales que "el escarlata de la túnica de un cardenal, que es de color sangre, puede, para un espíritu mundano, convertirse en el color de una 'eminencia' secular", un título de respeto que es tradicionalmente utilizado hacia un cardenal.

Si eso sucede, dijo, "ya no serás un pastor cercano a tu gente. Te considerarás solo como 'Su Eminencia'. Si sientes eso, estás fuera del camino".

Para los cardenales, dijo el papa, el rojo debe simbolizar un seguimiento incondicional a Jesús, quien voluntariamente dio su vida en la cruz para salvar a la humanidad.

La lectura del Evangelio en el servicio, Marcos 10: 32-45, incluyó el relato de Santiago y Juan pidiendo a Jesús honores especiales. "Concede que en tu gloria podamos sentarnos uno a tu derecha y el otro a tu izquierda", dijeron. Pero ante esto, Jesús les reprocha.

"Nosotros también, papa y cardenales, siempre debemos vernos reflejados en esta palabra de verdad", expresó el papa Francisco. "Es una espada afilada, corta, que resulta dolorosa, pero también nos cura, libera y convierte".

Según el derecho canónico, los cardenales se crean cuando sus nombres se hacen públicos "en presencia del Colegio Cardenalicio". Si bien muchos cardenales con sede en Roma asistieron al consistorio, la mayoría de los miembros del colegio estuvieron "presentes" en línea.

La pandemia también hizo que la reunión fuera inusualmente pequeña; cada cardenal estaba acompañado por un sacerdote secretario y podía invitar a un puñado de invitados, por lo que solo había unas 100 personas en la congregación en el Altar de la Cátedra en la Basílica de San Pedro.

También faltaron las "visitas de cortesía", una recepción que usualmente dura varias horas en la tarde, donde se invita al público en general al Vaticano para recibir a los nuevos cardenales.

Además de algunos cardenales con sede en Roma, la congregación en el consistorio incluía a los pastores o rectores de las 13 iglesias de Roma a las que estaban asociados los nuevos cardenales. A los cardenales se les da una iglesia "titular" en Roma, lo que los convierte formalmente en miembros del clero diocesano de Roma, que es lo que fueron los primeros cardenales de la iglesia.

De hecho, la fórmula para la creación de los cardenales, recitada en latín por el papa Francisco, dice: "Concierne principalmente a la Iglesia de Roma, pero también afecta a toda la comunidad eclesial: llamaremos a algunos de nuestros hermanos para que ingresen en el Colegio de Cardenales, para que se unan a la Cátedra de Pedro mediante un vínculo más estrecho con nuestro ministerio apostólico".

El cardenal mexicano Felipe Arizmendi Esquivel, obispo retirado de San Cristóbal de Las Casas, México, expresó a Vatican News el 27 de noviembre que los nuevos cardenales están llamados a reconfirmar su compromiso de hacer de Cristo el centro de sus vidas y "colaborar con el papa en su ministerio como obispo de Roma, por lo que se nos asigna una parroquia en esta ciudad, como signo de comunión entre esa comunidad y quien preside esta iglesia local, que es el papa".

El cardenal maltés Mario Grech, secretario general del Sínodo de los Obispos, fue el primero en ser mencionado por el papa el 25 de octubre cuando anunció que estaba creando nuevos cardenales. Como tal, le tocó al cardenal Grech dirigirse al papa en nombre de los nuevos cardenales.

"Convocados en un consistorio en un momento tan serio para toda la humanidad debido a la pandemia, queremos volver nuestros pensamientos a todos nuestros hermanos y hermanas que sobrellevan dificultades", expuso el cardenal. Y rezó para que la gente reaccionara ante la pandemia como una "oportunidad para repensar en nuestros estilos de vida, nuestras relaciones, la organización de nuestras sociedades y, especialmente, el significado de nuestras vidas".

El cardenal Grech también dirigió a los demás en la recitación del Credo y del juramento de fidelidad y obediencia a Cristo y su Iglesia, y al papa Francisco y sus sucesores.

Los nuevos cardenales procedían de ocho países: Italia, Malta, Estados Unidos, Brunei, Filipinas, México, Ruanda, y Chile.

El cardenal Gregory, al igual que los otros nuevos cardenales que provenían de lugares que se encontraban fuera de Europa, fue testeado para detectar COVID-19 antes de volar a Roma y nuevamente al llegar. Incluso después de dar negativo, él y los demás debieron permanecer en cuarentena durante 10 días y se hicieron la prueba nuevamente inmediatamente antes del consistorio. El cardenal Gregory se quedó en la Domus Sanctae Marthae, donde vive el papa Francisco, y sus comidas fueron dejadas afuera de su puerta.

Con el consistorio, el Colegio Cardenalicio tiene ahora 229 miembros, 128 de los cuales tienen menos de 80 años y son elegibles para entrar en un cónclave para elegir un nuevo papa. El papa Francisco le ha dado el sombrero rojo al 57 por ciento de los electores.

Con los cardenales Gregory y Tomasi, que nació en Italia, pero es ciudadano estadounidense, el número de cardenales estadounidenses ascendió a 16; nueve de ellos son cardenales electores.

Entraron en la universidad el 28 de noviembre los cardenales Grech, de 63 años; Gregory, 72; Advincula, 68; Sim, 69; Arizmendi, 80; Tomasi, 80; Marcello Semeraro, 72, italiano, prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos; Antoine Kambanda de Kigali, Ruanda, 62 años; Celestino Aos Braco de Santiago, Chile, 75; Paolo Lojudice de Siena, Italia, 56 años; Mauro Gambetti, de 55 años, custodio del Sagrado Convento de Asís en Asís; Raniero Cantalamessa, 86, predicador de la casa papal, 86; y Enrico Feroci, 80, ex director de Cáritas de Roma.